Чилика — самое крупное соленое озеро в Азии, которое находится на востоке Индии, на самом деле является лагуной, отделенной от Бенгальского залива длинной песчаной косой. Через устье в него попадают соленые воды, которые, смешиваясь с водой впадающих в озеро рек, образуют уникальную экосистему и идеальное место для зимовки перелетных птиц.

Озеро Чилика

Отели
Озеро Чилика

Озеро Чилика в цифрах:
- площадь озера варьируется от 1165 кв.км. в сезон дождей до 906 кв.км. в засуху
- наибольшая глубина 132 м.
- в водах озера живут 225 видов рыб и иравадиййский дельфин
- больше миллиона мигрирующих водных и прибрежных птиц зимуют на островах 
- в районе озера Чилика проживают более 400 видов позвоночных животных.     

Озеро Чилика (Chilika Lake, 1100 кв км) - крупнейшая в Азии лагуна и одно из лучших в Индии мест для наблюдений за птицами. Перелетные птицы в массовом порядке слетаются сюда с декабря по февраль. Также в водах озера водится редчайший иравадийский дельфин. Лагуна отделена от Бенгальского залива узкой 60-километровой косой Раджхаса, образующей превосходный пляж, куда можно добраться на лодке.

Перелетные птицы прилетают зимовать на Чилику из Ирана, Сибири, Гималаев и других мест Европы и Азии. Здесь можно наблюдать розовых фламинго, пеликанов, цапель, орликов, аистов и другие виды. Лучшее место для птицелюбов - остров Налабана, где находится заповедник площадью 3 кв км.

Другие достопримечательности озера - "островное царство" и рыбацкие деревни на восточном берегу, а также храм Калиджаи на одном из островов. По легенде, храм был построен в честь девушки, которая бросилась в озеро по пути на собственную свадьбу - ее дух тревожил рыбаков, взывая к ним со дна озера. Со временем храм стал считаться храмом Кали и стал популярным местом паломничества, куда в середине января во время праздника Макара Санкранти стекаются паломники со всей Ориссы и из Бенгалии.

Временами на Чилике обитает больше полутора сотен видов местных и мигрирующих пернатых. В средине осени появляются первые стаи из Сибири. Позже их поголовье пополняется прилетевшими из менее суровых краёв — Гималаев, Афганистана, Ирана и Ирака. В марте вся птичья братия, отдохнув и набравшись сил, пускается в обратный путь.

В глубинах озера живет больше двух сотен видов рыб. Есть здесь и иравадийский дельфин — самая большая достопримечательность водного царства, отнесенная к вымирающим видам.

На озере располагаются несколько маленьких островов. Наибольшие из них, такие как Парикуд, Фулбари, Берахпура, Нуапара, Налбана и Тампара отделены мелководными каналами. Эти острова вместе с полуостровом Малуд составляют часть района города Пури, называемую Крушнапрасад. Идеальная экология и удивительная флора и фауна Крушнапрасада привлекают туристов со всего света. Северное побережье озера является частью района Хордха, а западный берег — часть района Ганджам.

 Часть озера взята под охрану Птичьим заповедником озера Чилика, который заботится более чем о 150 видах перелетных и местных птиц.