Национальный парк и заповедник тигров Сундарбан  – самая большая концентрация бенгальских тигров на планете, самая большая речная дельта и самый большой в мире заповедный мангровый леc (внесен в список объектов всемирного наследия ЮНЕСКО). Заповедник находится в 100 км к югу и юго-востоку от Калькутты и представляет собой лабиринт протоков среди мангровых лесов в устье Ганги на границе с Бангладеш. Название Сундарбан с бенгали буквально переводится как «красивые джунгли» или «красивый лес» (сундар означает «красивый», а бан — «лес» или «джунгли»). 

Национальный парк Сундарбан

Туры
Мангры Сундербана и храмы Ориссы
Отели
Национальный парк Сундарбан

Сегодня заповедник активно принимает туристов. Ежегодно здесь бывает около двух тысяч посетителей. Это европейцы, японцы, американцы, реже – россияне. Чтобы посетить парк, нужно получить разрешение в Кхулне. Затем поменять его на пропуск в парк, при этом подписать соглашение о правилах поведения в парке: не пугать крокодилов, не гонять обезьян, не охотиться на тигров. Это и правильно, так как на проходе от реки к берегу обязательно кто-то охотится. Чтобы туристы не пугались сами и не пугали животных, при покупке билета опытные работники парка предупреждают вас обо всех нюансах.

Национальный парк Сундарбан, расположенный в Северной Бенгалии на границе с Народной Республикой Бангладеш, является биосферным заповедником и, прежде всего, знаменит своей программой охраны тигров. Он представляет собой систему из 54 маленьких островков, покрытых мангровыми лесами, разделенных семью главными реками и их притоками.

Создан парк Сундарбан был в 1973 году в качестве охранной территории для бенгальских тигров, для которых эта местность является естественной средой обитания. Далее, в 1977 году, Сундарбан повысил свой статус до природного заповедника, в 1984 году он уже стал национальным парком. А через 5 лет, в 1989, после внесения его в список всемирного наследия ЮНЕСКО, он получил статус биосферного заповедника.

На территории Национального заповедника на данный момент проживает около 400 особей королевских бенгальских тигров, которые имеют две особенности: они довольно агрессивны и имеют склонность к нападению на человека, а также они приспособлены к жизни у водоемов с соленой водой.

Кроме бенгальских тигров, ради которых и был изначально создан заповедник, в Сундарбане обитают крапчатые и бенгальские кошки, камышовые коты, лисы, летучие лисицы, панголины, мангусты обыкновенные, аксисы и даже пятнистые олени.

Сундарбан является местом, где благодаря большому количеству воды, проживает множество водных животных, рептилий, пресмыкающихся и водоплавающих птиц. Так в парке довольно часто встречаются морские крокодилы, несколько видов черепах (зеленая и оливковая черепахи, бисса), собакоголовый уж, водяной уж-рыболов и речные дельфины. В реках водится много рыбы.

Флора Сундарбана представлена почти 300 видами цветов и 17 видами папоротников. Преобладают в основном местные виды. Острова Сундарбана покрыты, как правило, густыми вечнозелеными лесами из деревьев и кустарников, среди которых мангровые занимают первое место. В мангровых лесах произрастает до 50 видов деревьев. Однако главным деревом мангровых лесов Сундарбана является дерево с красной корой, называемое в Индии сундари. Кроме мангровых лесов здесь растут голофильные деревья, папоротники. Встречается бесстебельная пальма с листьями длиной 8-10 м, а также низкорослая, кокосовая пальмы. Насчитывается до 13 видов орхидей.