Кочин - крупный город-порт и известный туристический центр в штате Керала, расположенный на побережье Аравийского моря. Многие побывавшие здесь, утверждают, что это «лучшая Индия». Кочин очень своеобразен. Его богатая история оставила отпечаток и на его внешнем виде: в начале 16-го века португальцы обосновали здесь европейское поселение, первое в Индии, в 17-м веке владычество перешло в руки голландцев, а в 19-ом - англичан. Веяния португальцев, голландцев и англичан прослеживаются в архитектуре и делают Кочин похожим скорее на небольшой европейский городок, чем на типичную Индию. 

Кочин

Кочин

«Королева Аравийского моря» - Кочин - стал одним из первых городов, привлекших в Индию заморских торговцев и охотников за приключениями. Именно здесь Васко-да-Гама основал первую в Индии торговую факторию, а Альфонсо де Альбукерке выстроил мощный португальский форт. Несмотря на прошедшие с тех порт годы, атмосфера торгового колониального города вполне жива на улочках Кочина и поныне.

Кочин (также Кочи или Кочин) — крупный город в индийском штате Керала, на западе страны. Кочин является основым портовым городом в этой части страны. В нем размещается крупнейший порт Малабарского побережья Аравийского моря.
Название города произошло от слов «кочу ажи», что с языка малаялам переводится как «малая гавань».
Кочин является самым густонаселенным городом штата. Он имеет свой особый колорит, отличаясь интернациональной атмосферой. Местное население говорит на языке малаями, в образовании и бизнесе распространен английский.
Так исторически сложилось, что Кочин стал первой европейской колонией в Индии. В 1500 году здесь сформировалось первое европейское поселение, а в 1503-м был впервые построен португальский порт. В 1663 году город перешел в руки голландцев, а еще через сто с лишним лет Голландия обменяла Кочин на британский остров Бангка.
В Кочине прошлое тесно переплетается с настоящим. Его не зря называют Венецией Востока и Королем Аравийского моря: здесь располагается одна из лучших естественных гаваней мира. В тоже время в городе множество коммерческих и промышленных объектов, среди которых верфи и порт, морские заводы, фондовая биржа, крупнейшие предприятия химической и электротехнической промышленности, индустриальный парк.
В Кочине останавливается большая часть туристов, приезжающих на курорты штата Керала. По данным различных опросов, Кочин занимает шестое место среди популярных туристических маршрутов Индии. Отдых в Кочине понравится в первую очередь любителям истории религии, архитектуры, а также тем, кто захочет просто отдохнуть в уютном городе с прекрасным пляжем.

Природа
Кочин раскинулся на побережье Аравийского моря, в центральной части Кералы. Он включает в себя часть материка и группу островов. С западной стороны близко к побережью располагаются горные хребты западных Дхатов, а на их склонах расстилаются кофейные плантации, плантации пряностей и кешью. Кочин — портовый город. Здесь не только выращивают кофе и пряности, но и ловят рыбу огромными сачками прямо с деревянных платформ. Из растительности распространены также различные породы мангровых деревьев. Они является местом обитания множества видов перелетных птиц.

Достопримечательности
В Кочине немало достопримечательных мест. Бок о бок в нем соседствуют католические церкви, синагоги, прекрасные строения голландских архитекторов и изобретения китайских рыболовов.
Первым делом стоит посетить дворец Маттанчери, построенный португальцами в 1555 году для кочинского махараджи. Это невероятной красоты строение с разукрашенными покоями и стенами, украшенными рельефными сюжетами из индийского эпоса. Он открыт для посетителей с 10:00 до 17:00 каждый день, кроме пятницы.
На берегу озера Вембанад, можно увидеть, пожалуй, самую растиражированную кочинскую достопримечательность – огромные китайские рыболовные сети в виде 20-метровых сачков с противовесом. Эту традиционную снасть привезли с собой в незапамятные времена китайские торговцы. Наиболее фотогеничные виды на сети открываются с набережной вечером, на закате солнца.
Также стоит увидеть старейший католический храм Индии — Церковь св. Франциска (1510 г.), где был похоронен Васко да Гама (позже его останки переправили на родину). Здесь есть много красивых старинных голландских захоронений, а сама церковь окружена прекрасным садом.
Среди важных исторических и религиозных достопримечательных мест ― Кафедральный Собор Св. Марии, базилика Санта-Круз (XVI век), Храм Святого Антония, базилика Сент-Мэри.
Кроме того, вы сможете побывать в музее истории Кералы, посетить голландский дворец XVI века, древний форт, птичий заповедник Мангалаванам и много других интересных мест.

Питание
В Кочине можно приобщиться к традиционной кухне Кералы, которая богата специями, морепродуктами и кокосами. Также в городе большой популярностью пользуются блюда южноиндийской, североиндийской и китайской кухни. Здесь весьма заметно влияние культуры питания по принципу фаст-фуд. Поскольку Кочин ― туристический город, есть здесь и рестораны интернациональной кухни: мексиканской, французской, итальянской.

Развлечения и отдых
Поскольку Кочин имеет многонациональный состав, здесь отмечается множество праздников. Традиционными для Кералы являются праздники в честь Вишну и в честь Онам. С почетом здесь отмечают индуистский праздник Холи, христианскую пасху и Рождество, исламский Ураза-Байрам. Последние десять дней декабря порадуют веселым Кочин Карнавалом в форте города.
С началом декабря в городе открывается огромный шопинг-фестиваль.
Независимо от времени года здесь устраиваются многочисленные театрализованные представления танца катхакали. В специализированных театрах туристам покажут не только танцевальный спектакль, но и продемонстрируют процесс нанесения грима, объяснят значение цветов и жестов в спектаклях Рамаяны и Махабхараты.
Любимым развлечением туристов в Кочине являются морские путешествия по гавани. Ее бороздят множество рейсовых катеров и паромов. Также вы сможете совершить прогулку по широким кофейным плантациям, посетить хребты западных Дхатов, погулять по птичьему заповеднику или посидеть в одном из уютных кафе.