Гуджарат — штат на западе Индии. Столица — город Гандинагар, крупнейший город — Ахмадабад. Население 60 383 628 человек (десятое место среди штатов). Гуджарат – одно из наиболее промышленно развитых мест Индии. Здесь находятся почти 10% всех фабрик страны. Важным фактором экономики Гуджарата являются богатые запасы полезных ископаемых. Штат лидирует в национальных поставках агата, мела, боксита, лигнита. Кроме того, он один из самых главных производителей нефти и газа в странеГуджарат – не только один самых развитых штатов, но и один из самых зажиточных.  Если средний доход на душу населения в стране составляет $627,2, то в Гуджарате он превышает  $833.

Гуджарат

Города
Гуджарат

Гуджарат вместе с анклавом Даман и Диу — это более 1600 км пляжей. Большинство из них более, чем пригодны для купания: песчаное побережье, чистая воды, а кое-где водятся фламинго. В этих местах у великих Махараджей в давние времена были  разиденци, а сейчас на их месте возвели роскошные отели, которые позволяют туристом провести здесь время "по-королевски".

На территории Гуджарата есть несколько национальных парков и естественных областей обитания диких животных. Морские экосистемы и джунгли охраняют здесь очень бережно, и здесь можно встретить очень редких животных, например, азиатского льва и четырехрогую антилопу.

Пляжи Гуджарата
Да-да, в Индии отдыхать можно не только в Гоа и Керале. К услугам отдыхающих в штате Гуджарат почти бесконечные пляжи протяженностью свыше 1600 км. Перечислим особенности лучших из них:
- Гопнат — один из самых популярных пляжей в штате. В свое время здесь была любимая летняя резиденция махараджи округа Бхавнагар. Песчаный пляж расположен в бухте Кхамбхат, в 75 км от столицы округа, прямо на берегу для туристов построены бунгало и коттеджи в колониальном стиле, где можно с комфортом поселиться. Вход в воду пологий, море у берега очень мелкое, так что здесь безопасно даже с маленькими детьми. Единственный недостаток этого пляжа — частые приливы и отливы, которые делают воду мутной. Здесь постоянно дует бриз, который приносит прохладу, а еще на этом пляже водится много ярких экзотических птиц. Неподалеку от пляжа расположен форт Янжмер, до которого можно прогуляться пешком, вулканический холм со старинным храмом на самой вершине, а в склонах — буддистские пещеры 1 века н. э.
- Пляж Дварка находится в заливе Куччх — крупном паломническом центре, поэтому вдоль берега здесь расположено множество храмов, стоит крупный ведический центр. Здесь довольно многолюдно, так как пляж популярен среди местных, но неподалеку расположен остров Бет. Добраться до него можно на пароме или арендованной лодке, и на восточной части острова можно найти небольшой песчаный пляж с коралловыми рифами. Здесь можно увидеть осьминогов, дельфинов, морских звезд и черепах, которые практически не боятся людей.
- Ахмедпур-Мандви — один из лучших курортов страны. Здесь песчаный пляж, прозрачная чистая вода и лучшая пляжная инфраструктура на всем побережье: зонтики, лежаки, пляжные кафе и рестораны (готовят отлично), пункты разных водных развлечений и лучшие отели. Вдоль берега разбросано несколько колоритных рыбачьих поселков, а отели расположены в роскошных садах и пальмовых рощах и славятся отличным сервисом.
- Пляж Диу расположен через мост от пляжа Ахмедпур-Мандви, на одноименном острове. Здесь очень чувствуется колониальное прошлое анклава: барочные фасады церквей и других зданий, галереи, террасы, колонны. И в целом пляж больше похож не на Индию, а на средиземноморский курорт в Греции или Италии: пляжи очень чистые, есть вся необходимая инфраструктура.
- Песчаный пляж Сомнат также входит в число лучших пляжей штата, поэтому здесь всегда многолюдно. Здесь нет тени, но зато есть чистый широкий песчаный берег и прозрачная голубая вода. Из развлечений — катание на осликах и верблюдах, прогулки в один из 12 храмов Шивы и экскурсии в национальный парк Гир. За бурной курортной жизнью лучше отправляться в порт Вераваль.
- Чорвад — пляж в 23 км от Вераваля, намного менее многолюдный, но тоже красивый. Побережье песчаное и местами скалистое, хорошо подходит для прогулок на лодке.
- Мандви — в первую очередь, это исторический портовый город, который интересен своими дворцами и старинными зданиями. Есть небольшой песчаный пляж (вход платный), где гнездятся птицы, а на соседних пляжах строят традиционные деревянные суда.

Кухня и рестораны
Кухня в Гуджарате, в основном, вегетарианская, на морских курортах кое-где встречаются морепродукты. Основные продукты: рис, бобовые, молоко, домашние соленья, овощи и фрукты. Во все блюда добавляют очень много специй, даже если попросить «no spicy», скорее всего, это все равно будет довольно остро. Большую часть года здесь жарко, местные спасаются от обезвоживания помидорами, лаймом и пахтой — обезжиренными питьевыми сливками. Для туристов есть кафе и рестораны с европейской кухней, большинство из них расположены при гостиницах.
В Гуджарате запрещено продавать, покупать и употреблять алкоголь, поэтому его можно найти только в анклаве Даман и Диу, власти которого опираются на «португальское прошлое». Однако сухой закон можно обойти, купив специальное разрешение — пермит. По нему в течение недели можно покупать алкоголь в барах и ресторанах, но появляться с ним в общественных местах нельзя.

Развлечения и достопримечательности
Самый популярный среди туристов город в Гуджарате - Ахмедабад. В нем сохранилось множество  дворцов и старинных храмов, а также уникальных архитектурных памятников вавов (хранилищ для воды). Один из самых известных в Ахмедабаде — храм Сваминараян. Последователи религиозного движения сваминараян считают, что именно здесь на берегу реки Сабармати явился бог Вишну в образе близнецов Нара и Нараян, и построили здесь храм. От других этот храм отличается особенно яркими красками, искусной росписью стен и колонн и почти ювелирной резьбой на декоративных элементах.
В Ахмадабаде располагается очень любопытный музей текстиля. Здесь представлены разные его образцы, начиная с 17 в.
Еще одна важная религиозная достопримечательность Гуджарата — мечеть Индо-Сарасеник или мечеть Ахмед Шаха в Ахмедабаде. Султан Ахмед Шах правил в свое время этим городом и однажды возжелал, чтобы в Ахмедабаде возвышалась самая красивая мечеть. Мечеть была построена в 1411 г., и в ее архитектурном стиле очень органично сочетаются мусульманские традиции с индийскими и европейскими.
В прибрежной Дварке (Dwarka) расположен Дварканатх — один из главных храмов Кришны. Сам город входит в число четырех главных Дхамов (святынь) Индии, наряду с Рамешварамом, Пури и Бадринатом, и один из семи древнейших городов Индии.
В 2017 г. в Гуджарате завершились раскопки останков древнейшего ихтиозавра: длина рептилии около 5 м, предположительно он жил здесь 100-150 млн лет назад. Не исключено, что это не последняя ценная находка в этих местах, археологические работы продолжаются.

Другие достопримечательности штата: гора Шатрунджайа (Shatrunjaya) возле города Палитана (Palitana) с фантастическим джайнским комплексом из 863 храмов; Сомнатх (Somnath) — местонахождение одного из двенадцати лингамов Шивы (также по преданию считается, что именно здесь погиб Кришна); Модхера (Modhera) с древним храмом Солнца-Сурьи, единственный и один из красивейших в Гуджарате; Лотхал (Lothal) с раскопками поселения хараппской цивилизации; 84 великолепных джайнских храма в Патане; и город Джунагадх (Junagadh), близ которого находится гора Гирнар.

Гора Гирнар — священная гора в Гуджарате и популярное место паломничества. На ее вершине расположены десять храмов, каждый построен в западно-индийском стиле и внутренним убранством из мрамора, а старейший из них был возведен в 1128 г. С горой связано много легенд, например, многие индийцы до сих пор верят. Что раньше она была летающей. Чтобы попасть на вершину, нужно подняться по лестнице, состоящей из 5 тысяч ступеней. Начинать подъем лучше рано утром, так как дело это небыстрое и довольно утомительное.

Культура Гуджарата
На территории города Дабхои в Гуджарате расположенный одноименный форт — один из древнейших в западной части Индии. Это оборонительное сооружение было построено в 1206 г., имеет 4 ворот (строго по направлениям сторон света), а внутри расположена мечеть, в которой могло разместиться до 600 человек. Эта крепость без преувеличения считается архитектурным шедевром, особенно интересны восточные ворота с прекрасно сохранившейся искусной резьбой по камню.
В Гуджарате располагается первый в Индии аквапарк – аквапарк Шэнку. Он находится в 30 км от города Мехсана, и сегодня это одно из самых популярных в стране мест для семейного отдыха. На территории аквапарка есть множество горок и других водных аттракционов, лодочная станция и ресторан.

Национальные парки Гуджарата
На территории штата находится несколько очень живописных национальных парков. В первую очередь, это озеро-заповедник Налсовар, где обитают водяные птицы; остров Фламинго; и парк Ранн-оф-Катч (Little Rann of Kutch) — место обитания индийского дикого осла. Интересен и сам Катч — сельская местность, в которой сохранился древний уклад жизни, и каждая деревня занимается своим особым видом рукоделия.
Национальный парк Сасан-Гир — единственное место обитания азиатского льва с 1884 г.. Кроме того, здесь обитают: антилопа чинкара, кабан, полосатая гиена, шакал, леопард, лисица, выхухоль, индийский ящер, олень, обыкновенный лангур, дикобраз, заяц, черная антилопа, а также крокодилы и другие животные. Всего в заповеднике можно увидеть свыше 200 видов птиц, в том числе павлина, серую куропатку, орла Бонелли, хохлатого орла-змееяда, лесную куропатку, рябок и голубей.
Еще один примечательный парк — морской национальный парк (первый в Индии), расположенный в 30 км от города Джамнагар. Главные достопримечательности — коралловые образования на рифах. Здесь водятся: морские черепахи, осьминоги, морские коньки, двести видов моллюсков, рыбы-собаки, рыбы-бабочки, рыбы-попугаи, морские ежи (включая морскую звезду, морского плоского ежа, и морского огурца). Лучшее время для посещения парка: декабрь — май.