Калькутта (с 2001 года официальное название — Ко́лката) – столица штата Западная Бенгалия. Некогда величественный город теперь постепенно приходит к упадку, а развивающаяся экономика страны, кажется, повлияла на все ее города, но обошла Калькутту. Она как будто застыла во времени и не желает играть по новым правилам. 

Калькутта в цифрах
Год основания – 1690
Площадь – 185 км.
Население - 14 112 536 чел.
Высота над уровнем моря – 9 м. 
 

Калькутта

Города
Национальный парк Сундарбан
Туры
Мангры Сундербана и храмы Ориссы
Отели
Калькутта

Клод Леви-Стросс назвал этот город «местом всего, что стоит ненавидеть в мире». Нобелевский лауреат Гюнтер Грасс, прожив в городе несколько месяцев, заявил о нём: «Это куча мусора, выброшенная Богом». Поддержал его и местный коллега, и тоже Нобелевский лауреат Видиадхар Сураджпрасад Найпол: «Я не знаю другого города, судьба которого была бы столь безнадежна. Даже, когда находишься в благополучном и местами очень красивом центре города, ощущаешь его тяжесть. Я бывал в Калькутте только проездом, не дольше суток, но этого хватало для погружения в безнадежность».

Калькутта долгое время была одним из крупнейших портов Азии, откуда велась торговля со всем миром. Здесь применялись последние новинки строительства, разбивались красивые парки, строились величественные храмы. Современная же Калькутта является  отражением многочисленных проблем Индии и прежде всего — перенаселения (число жителей города достигает почти 15 миллионов человек). Не смотря на это, Калькутта всё еще привлекательна для миллионов людей, которые стремятся сюда в поисках новых возможностей. Ежедневно на работу в Калькутту стекается до 5-ти миллионов человек. 
Ее контрасты поражают, приводят в шок, но никого не могут оставить равнодушными . Калькутта – один из тех городов Индии, который манит и отталкивает, потрясает и очаровывает одновременно.

Некогда интеллектуальная и культурная столица Индии явила миру известных индийских поэтов, писателей, продюсеров и лауреатов Нобелевской премии. Десятки мест в городе представляют бенгальский танец, поэзию, искусство, музыку, кино и театр. При этом третий по величине город Индии уже давно ассоциируется с образами человеческих страданий для большинства жителей Запада. Крайняя нищета тесно соседствует с монументами британской колониальной архитектуры, подавляющее большинство из которых находятся в плачевном состоянии.
К сожалению, Калькута не удержала статус культурной столицы и «впав в затяжную депрессию» медленно, но верно сама себя разрушает. Многие знаменитые жители города, покинув «умирающий город» отзывались о ней не лестно, а бывший премьер министр Индии Раджив Ганди назвал Калькутту "безнадежной" и пожелал, чтобы она просто исчезла с лица Земли. 

Однако Калькутта все еще держится на плаву,  а в последнее время начал наблюдаться достаточно быстрый рост экономики. Она постепенно возрождается из пепла, как птица феникс и огромную роль играют в этом местные жители, которые не привыкли сдаваться. Вообще, люди – это главное богатство Индии, а жители Калькутты в особенности. Они встречают трудности с улыбкой на лице, отважно борются с ними и в итоге побеждают, являя всему западному миру прекрасный пример оптимизма и надежды. 

Достопримечательности Калькутты
Несмотря на все свое положение, Калькутта все еще является очень популярным местом среди туристов. Сюда приезжают, чтобы посмотреть на великолепные образцы колониальной архитектуры, прогуляться по красивым паркам. 
Благодаря тому, что Калькутта всегда была одним из главных населенных пунктов Индии, на ее территории было создано большое количество архитектурных и религиозных памятников, особенно в период британского правления. Так, например, до сих пор одними из главных «английских» достопримечательностей города считаются: белоснежный собор Св. Павла, построенный в 1839 году; мемориал Виктории – большое здание из белого камня, воздвигнутое в начале прошлого века в честь знаменитой британской королевы, форт Уильям – одно из первых британских сооружений города, часть которого на сегодняшний день закрыта для посетителей, так как является штаб-квартирой Восточного командования индийской армии. Кроме того, Калькутта является городом, где многие достопримечательности идут с пометкой «самый» - здесь находится самый крупный музей истории и культуры страны, самый старый зоопарк Алипор, открытый еще в 1876 году, а также именно в Калькутте был построен первый в Индии метрополитен, длина которого на сегодняшний день  составляет чуть более 22 километров. 

Чтобы закончить на оптимистичной ноте скажем пару слов о Ведическом  курорте Vedic Village Spa Resort — одном из лучших мест в городе. Традиционная атмосфера и настоящий калькутский сервис помогут Вам познакомиться поближе с богатой культурой и наследием региона. Это место, где можно закончить насыщенный день, а утром проснуться полным сил. Ведическая деревня построена на берегу озера. Роскошные бунгало были разработаны дизайнерами с целью объединить национальное искусство и архитектуру с современным дизайном. Бунгало, в окружении девственной природы, — настоящий рай для отдыха. Расположение этого рая на земле является настолько естественным, что здесь можно по-настоящему ощутить полную гармонию с природой и почувствовать себя абсолютно счастливым. 
Ну и как обойти внимание легендарный магазин сладостей. Ни одна поездка в Калькутту не обходится без него. Чего здесь только нет, выбор невероятно огромен. Бенгальский регион знаменит своими сладостями, в особенности, творожными десертами расгуллой и сандешем.